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美妈自述和儿子在美高的新生活:选课、午餐、……和想象不太一样

2019-05-09来源:谈史生活

儿在美国的高中生活已经半年多了。

我这个娘相比在国内的作用在这里非常的无助于他。我不接不送不签名不检查作业(因为实在不想看那些看不懂的英语),连学校每天的邮件都挑选着看,比起那些家长见面会积极提问的印度妈妈,我实在显得弱智的多!

咋办?半年了,终于有了一知半解的认识,给想了解的妈妈们提供有限的信息。

01

选课

在国内就听说美国的高中选课多么重要!可是不经历痛不花足够的时间了解是不可能理解的。美国没有班级的概念,全凭你自己的课表决定你每天会在哪些教室里穿梭。

一旦选定,每天固定的课表你会上几乎一年不变!(儿无比怀念他的挚爱三班,他三班的课表和固定的同班同学们)。每门课在不同的教室,你要在下课四分钟的时间里解决厕所问题,换书和到达另一个班级。由于大家只遵守自己的课表,所以没有班级班长课代表和班主任,一切你自己看着办吧。课本都是大部头,不用买,学校会借给你,也有部分电子版的教材,只要别丢就行!你所选的课程和你得到的成绩会决定你下一年能上什么课乃至影响你的整个高中学科!比如:第一年上了数学1,那么按部就班第二年上2以后几何到前微积分;但如果你开始就能通过测试跳过数学2可以直接进入几何或者微积分,等11年级你的数学课已经上完基本要求,就有时间上大学的课程了。当然前提是你的成绩是A或者老师同意推荐你!大学课程的分值可比普通的课程分值高,有助于提高高中的GPA。

同理,如果9年级就上了生物高级班(honor),那十年级就可以上大学生物课或大学化学了(也就是传说中的AP课程)。高中的GPA是你申请大学最重要的部分,它不取决于哪次考试。平时任何一次作业都有可能影响这门课的GPA及下一门课程的选择,所以,平时都马虎不得。同时高中的选课还需要考虑大学的方向。比如学医就得拿到生物课程的A,学理工科就要数学课足够好……还要均衡每年课程难易程度不能太累。当然,如果学的足够好,中途跳机都是可行的。可惜我们开始啥也不懂。


美妈自述和儿子在美高的新生活:选课、午餐、……和想象不太一样



02

午餐

美国的学生也是在学校午餐。学校有自己的cafeteria。儿的学校在湾区Fremon,午餐大概5-8$。家庭收入低于年2.9W的可以申请免费早餐和午餐(这个是我在开学报名时听一个家长正在申请时了解到的。)儿开学的时间买过一次,说除了面包就是鸡肉,说很多同学就自己带午餐,或一块面包,或几片饼干,或一些水果,或者有人吃点豆类(有人即不吃荤也不吃谷类所以只吃豆类)。

偶尔到学校去接儿,看到午餐的孩子们就在Yard(院子)里或站或走或坐在地上迎着风或顶着太阳吃午餐,水果面包三明治及印度干饼,我看着都难以下咽。儿强烈要求自己带午饭,即使没地方热也要自己带。于是,我天天早上给儿准备早饭后再准备带的午饭,炒饭,色拉,凉拌土豆丝,做三明治,就这么换着来。好在儿不挑食我也算是精心,经常会听到儿回来得意的说:有同学看到我吃的饭,觉得我有一个很能干的老妈!嗯,我的手艺真是有很大进步的空间!


美妈自述和儿子在美高的新生活:选课、午餐、……和想象不太一样



03

活动


如果两个学生的GPA都差不多一样的好,那大学招生管到底要谁呢? (提前申明,这都是基于我自己这段时间看论坛的理解,有一定的偏差,大家仅当参考)。如果两个学生成绩都差不多,谁的课外活动做得好,谁才是更优秀的。因为美国的大学会认为,如果你把所有的精力都放在学习上,你的成绩当然应该做好。可是,你不仅成绩好,还有很多精力做义工,参加活动,关心社会愿意奉献,那你就是outstanding 。(我之前听到讲座说,在大学申请的时候,特别重要的是show difference,show出自己的passion,你不仅是对一件事情interested in, 而且是excel others。不仅仅是有某种talent,而且这个talent是influence on the community。怎么说呢,这边特别强调社区,强调公民,我是越来越感觉到这些不只是谈一谈,说一说,确实是人们在做,而华人在这点上是被诟病太独善其身)。

那到底参加什么类型的活动好呢?以下是我从一些论坛里看到的内容:

1. 体育活动

各大学都很注重招收运动员,这些学生入学后一般将加入大学的代表队,许多运动员学生还可得到体育奖学金。各个大学对运动员格外青睐。即使不是专业运动员,作为一名体育积极分子或者是爱好者,也是非常重要的。所以,体育活动积极者也会被美国大学高度重视。

2. 学生会工作

主要指参加学生会并担任各类学生活动的策划、组织和领导工作。这些工作能够锻炼学生的领导能力、组织能力和沟通能力等,同时也反映了学生在同伴中的地位。

3. 学生社团

高中里各式各样的课外活动社团,不仅为学生提供了发展兴趣的空间、也提供了形成特长,养成独立思考能力、锻炼工作能力和培养应变能力的机会。社团绝对称得上是学校的第二课堂。

4. 社会公益活动

培养学生关爱他人、关心社会的良好品德的最佳途径,例如红十字会的义务工作、社会公益筹款或救助活动,贫困地区的支贫活动等等。大学是培养有知识,懂专业的年轻知识分子的地方,但更是培养一个懂道德,爱社会好青年的场所,因此所有的美国大学都很重视这一项。

5. 艺术类活动

即音乐、戏剧、舞蹈等艺术活动。每个大学都有他们的文艺团体,有特殊艺术才能的考生会受到美国大学的欢迎。其实即使达不到较高的专业水准,也会调节学生文化生活和学校的氛围,同时对培养学生的情操和性格的形成起一定作用。

6. 工作经历

学生利用节假日参加的各种兼职和全职工作。工作经历是锻炼学生走入社会的最直接的方法,通过实践工作学生会得到许多在家庭,在学校,甚至在社会公益活动中所得不到的经验。

所以,经常能看到,周末的早晨, 当我们7:30到达某个学校参加数学竞赛的时候,网球,棒球,篮球,游泳,足球... 的孩子们已经在中场休息或换第二批人训练了。据说一般早上6:00开始训练,不分男女,孩子们都在认真训练。体育,对我们来说有些晚了,我们在做奥数拼初中的时候人家已经开始高密度的训练了。儿也有进学校羽毛球队的实力,但训练期间会跟好几次数学考试有冲突,而体育老师是不能接受请假参加数学考试的,儿又不愿意周日补训练(这样每天都要训练啦),所以决定今年放弃,明天再参加,就当锻炼身体吧。

学生会和社团,是锻炼孩子们领导组织沟通能力最好的机构。你可以先参加某个社团,积极参与,等到高年级要毕业或有officer离开时,会选举新的officer来弥补。大家会根据竞选者的能力及贡献,选出新一任officer。常常听儿回来说, 某某某今天午饭的时候来拉选票,让我们支持她!所以,不仅自己要有想法和行动,还需要计划获得足够的支持!社团五花八门,数学,物理,programming,辩论,棋类,机器...,你还可以自己组建社团自己当president,筹划自己的活动!我鼓励了儿很多次,他除在参加数学和programming之外其它的没有行动。直到有一天告诉我“我需要等我这边的课程都理顺了,交流也没有障碍了才敢行动啊”。哦是的,我到现在都没去参加学校家长团的活动,没有理由去push他。我得先行动起来。


美妈自述和儿子在美高的新生活:选课、午餐、……和想象不太一样



艺术类也不用多说,每个学校都有自己的乐团,经常有排练和出去演出的机会。这个活动也是很受欢迎的而且是开学前就提前申请好的。只是我们学的是中国的民乐,估计老师们没见过我们的阮,更别提放到乐队里了。社会公益活动:学校有要求9年级的孩子都得做一项功课叫change project,做任何对改善环境有贡献的活动满足20小时,并写report。孩子们的题材五花八门,有人选择保护小动物,有人去沙滩捡垃圾,有人到山里观察蝴蝶,有人做家庭节水,儿他们班很多孩子被分配到一个池塘边干活。有人清理池塘边的枯树枝以便青蛙活动,有人清理水里的杂草以清洁池塘里的水,有人负责把枯树砍掉劈成柴,有人负责清理河道以防暴雨水灾。每个周六孩子们都在这个池塘里干活。虽然效率很低手脚笨拙,但干得不错!加州大部分时间都干旱,没想到今年连下几场雨的那两周竟然就发生水灾,上班的车辆在水里熄火飘行,想想上海虽然暴雨也积水,但并不比美国差。

除此之外,还给儿报了周末到养老院的义工。交个体检报告家长签名就可以开始义工了。养老院大多是患有老年痴呆的老人,儿在那里推他们去晒太阳,教他们给画上颜色,辅助他们玩纸牌游戏。对于一个青少年来说,也许并不是很有趣,但我想让他来体验一下老年人的孤独和凄凉;告诉他我们都有老的一天,都有不能自理甚至像孩子一样无理取闹只是为了get attention,请他一定要认真的做这每周二小时的义工,就当弥补一点我们无法照顾远在家乡的奶奶遗憾。

美国家长最大的不同在于让孩子去尝试各种活动,无论体育还是跳舞,艺术学科竞赛还是义工,目的是找到孩子的兴奋点,因为一旦找到,马无扬鞭自奋蹄!我们还会再去尝试更多的活动,希望能找到他的兴奋点,希望在他喜欢的活动中慢慢领悟人生。

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